Augustus: maand van warme stilte

In augustus ligt het Italiaanse leven stil. En datzelfde geldt voor het leven in Piemonte. Pas aan het eind van deze maand, wanneer de temperaturen langzaam beginnnen te dalen, komt daar verandering in. Dan starten de voorbereidingen van de wijnoogst met het schoonmaken van de vaten en het controleren van de persen. Dan lijkt de herfst opeens in aantocht te zijn. Maar zover is het nu nog niet. De periode van zon, warmte en loomheid duurt voort. Het enige geluid dat de heersende zomerse stilte verstoort is dat van een enkel scootertje, dat in een wolk van stof en geel licht over een smal weggetje de heuvels inrijdt.

Strada del Barolo
De namiddagen in augustus vormen met hun zachtere temperaturen een ideaal moment om er ook zelf op uit te gaan. De Piemontese natuur is prachtig en het is heerlijk om na een warme dag al wandelend of fietsend verkoeling te vinden in het rustgevende groen en de omgeving te ontdekken.

Voor wie niet veel zin heeft om zich in te spannen, is het rijden van de ‘Strada del Barolo’ een goed alternatief voor een uitstapje. De wijngaarden langs de route door de westelijke heuvels van de Barolo zorgen voor adembenemende uitzichten. De route zelf voert je via de oude middeleeuwse burchten van Roddi en Verduno langs de rivier Tanaro naar La Morra, het mooiste plaatsje in de Langhe en leidt verder naar Cherasco, Novello, Barolo, Monforte d’Alba en uiteindelijk Dogliani. En natuurlijk bestaat er onderweg de mogelijkheid om één van de vele wijnboerderijen langs de route aan te doen en zelf de beroemde wijnproducten te proeven. Of om een mooie zomerse dag passend af te sluiten in een restaurantje in de buurt van de route, genietend van één van de heerlijke streekgerechten.

Brasato al Barolo
De Brasato al Barolo, in Barolo gestoofd vlees, is misschien wel de meest karakteristieke gerecht van de keuken van de Langhe. Het in de beste Italiaanse wijn gestoofde vlees maakt dit unieke gerecht tot één van de meest geliefde van de Piemontezen. Brasato al Barolo luidt de periode van kortere dagen en lagere temperaturen in. Het wordt tijd om langzaamaan afscheid te nemen van de zomer.

Wat heb je nodig voor dit vleesgerecht
1 kg. sukadestuk
1 fijngesneden wortel
1 fijngesneden ui
1 fijngesneden stengel bleekselderij
1 stukje kaneelstok
3 kruidnagels
nootmuskaat
3 tot 4 el extravergine olijfolie
een paar blaadjes salie
2 blaadjes laurier
2 takjes rosmarijn
1 fles Barolo
40gr boter
bloem
1 teentje knoflook
evt. vleesbouillon
zout en peper

De bereiding van de Brasato al Barolo
Leg het vlees in een roestvrijstalen pan en voeg de kleingesneden, wortel, ui en bleekselderij toe samen met de kaneel, de kruidnagels, een snufje nootmuskaat, een paar lepels olie, de salieblaadjes, de laurier en één takje rosmarijn. Schenk de wijn erbij totdat het vlees onder staat en zet de pan met de marinade minstens een nacht weg op een koele plek.

Neem de dag erna het stuk vlees uit de marinade en laat het uitdruppelen. Bet het vervolgens droog en bestuif het aan alle kanten met meel. Smelt de boter in een braadpan die net groot genoeg is voor het vlees. Leg het vlees zodra de boter begint te verkleuren in de pan en laat het stuk aan elke kant ongeveer 10 minuten bakken. Hak het teentje knoflook en de rosmarijnnaalden van het tweede takje fijn en voeg het toe aan het vlees.

Zeef de marinade en vang de wijn op. Verwijder de laurierblaadjes, de salie, het takje rosmarijn, de kruidnagels en het stukje kaneel uit de groente van de marinade. Voeg de groente vervolgens toe aan het vlees en laat het geheel nog 10 minuten doorbakken. Schenk de wijn van de marinade daarna in de pan, voeg wat zout toe en laat het geheel afgedekt nog minstens twee en een half uur op een laag vuur zachtjes koken.  Controleer tegen het eind van de kooktijd de hoeveelheid vocht in de pan: mocht het kookvocht niet voldoende ingekookt zijn, leg dan de deksel gedeeltelijk op de pan. Mocht het juist bijna helemaal verdampt zijn, voeg dan wat water of enkele lepels vleesbouillon toe.

Snijd het vlees als het gaar is in plakjes van ongeveer 1 centimeter en leg het op een grote schaal. Zeef het kookvocht uit de pan en breng het eventueel op smaak met wat peper en zout. De saus moet er goed gebonden uitzien voordat je het over het warme vlees schenkt. Buon appetito!

 

Foto van Ludovico Caldara

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *