’t Casinò van San Remo: daar waar het ooit begon!

Nu het festival van San Remo in volle gang is en we elke avond kunnen genieten van een leuke show op televisie, kom ik ook steeds meer  te weten over het hele spektakel, de zogenaamde festival-weetjes. ‘Wie ‘Festival van San Remo’ zegt, zegt ‘Ariston theater”, dacht ik altijd. Maar wie wist dat het eerste Festival niet daar in het theater gehouden werd, maar in het theater van het Casinò van San Remo?

Casino San Remo. Foto van Giovanni Novara (flickr.com)Liberty stijl en gokken
Het Casino van San Remo is een prachtig gebouw. Het werd ontworpen door de Franse architect Eugène Ferret in de aan het begin van de 19e eeuw zo populaire Liberty-stijl. De deuren van de ‘Kursaal’, zoals het gebouw toen genoemd werd,  werden in 1905 geopend voor het houden van feesten, shows, recepties en concerten. En tijdens deze evenementen was het vaak ook mogelijk om (illegaal) een gokje te wagen. Pas in 1927 werd het Casinò officieel een casino.

Festival van San Remo
Tijdens de oorlogsjaren werd het casinò gesloten. Na de Tweede Wereldoorlog werd niet alleen het casino in ere hersteld, maar ook het inpandige theater in de hoop zo weer het mondaine publiek van voor de oorlog aan te trekken. Met vanaf 1951 de start van dat nog vele jaren terugkerende grote evenement: het Festival van San Remo.

Vanaf dat jaar tot 1976 blijft het Casinò dé festivallocatie. Pas in 1977 verhuist het hele gebeuren naar het Ariston Theater. Het Casinò blijft echter een belangrijke rol spelen: het theater is de thuisbasis voor verschillende belangrijke RAI-programma’s die in het teken van het liedjesfestival staan en tijdens die week vanuit San Remo verzorgd worden

Het Casinò is vooral casino
Maar het Casinò van San Remo is niet alleen een theater met concerten en toneelstukken. Het is vooral een casino! Internationaal bekende personages als koning Faruk van Egypte en de Italiaanse acteur Vittorio De Sica, die beiden deel uitmaakten van de categorie spelers die je nu ‘professionals’ zou noemen, zorgden ervoor dat de reputatie van het Casino op wereldniveau groeide. Een bekendheid die voortduurt tot vandaag de dag.

EPT en Pokerstars
Zo vormt het Casinò van San Remo sinds 2004 onderdeel van het EPT, de European Poker Tour. Dit is  een Europese pokerwedstrijd die op verschillende locaties in Europa gespeeld wordt. De beste spelers uit de wereld reizen af naar onder andere Barcellona, Londen, Wenen en Monaco om aan dit toernooi mee doen.  Het Italiaanse deel van het door Pokerstars gesponsorde toernooi staat dit jaar in het kader van Texas Holdem en vindt plaats in San Remo van 9 tot 20 april. Vorig jaar won de Franse pro Ludovic van de Canadees Jason Lavallee en bezorgde Frankrijk zo opnieuw de EPT titel.

Eerst: wachten op de finale
Maar zover is het nog niet. Het festival is nog in volle gang en het enige gokje dat we voorlopig kunnen  wagen is dat op de uiteindelijke festival-winnaar van dit jaar. En dat is nog niet zo makkelijk!

Een reactie

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *