Italiaanse jongeren een uitzichtloze toekomst? Niet als het aan FuturoNL ligt!

FuturoNLBegin jaren ’80. Erik Kooijmans vertrekt naar Italië om met een studiebeurs een tijdje aan de Universiteit van Bologna te studeren. Hij wordt verliefd op de stad, verliest zijn hart aan één van haar inwoonsters en vindt er een baan. Een fantastische kans: in Nederland is de toekomst voor jongeren met de hoge werkloosheidcijfers van dat ogenblik niet veelbelovend.

Nu, zo’n dertig jaar later, hebben zijn kinderen en hun vrienden met soortgelijke problemen te kampen. De Italiaanse crisis hakt er hard in, de werkeloosheid onder Italiaanse jongeren is bijna 40% en de toekomst voor veel Italiaanse jongeren is alles behalve rooskleurig. Een generatie die nu al vaak als ‘verloren’ wordt bestempeld: zonder hoop en zonder toekomst.

Samen met andere leden van de Culturele Vereniging Italië-Holland-Vlaanderen besluit Erik dat daar verandering in moet komen. Hij wil Italiaanse jongeren geven wat hij en zijn vrienden ooit in Italie kregen: een kans om een eigen toekomst op te bouwen. En na wat brainstormen wordt FuturoNL geboren.

Vertel Erik, wat is jullie missie met FuturoNL?
‘Met onze non-profit organisatie willen we een vraagbaak zijn voor Italiaanse jongeren die hun geluk in Nederland willen beproeven. Veel Italiaanse jongeren overwegen momenteel om naar het buitenland te vertrekken. Ze willen aan hun toekomst bouwen, hun opgedane kennis in praktijk brengen, ervaring opdoen. En Nederland trekt. Met FuturoNL willen we geïnteresseerde jongeren helpen bij de overweging om wel of niet naar Nederland te vertrekken. Wij kunnen hun zoektocht naar een baan vervolgens vergemakkelijken, maar hen ook ondersteunen bij het zoeken naar een huis of bijvoorbeeld een taalcursus. Op die manier is de overstap naar Nederland niet zo groot meer en voelen zij zich vanaf het begin welkom in ons kikkerlandje. En dat draagt allemaal bij aan het vergroten van de kans op succes.’

Je zou het bijna een all-inclusive begeleiding kunnen noemen! Hoe gaan jullie te werk als iemand aangeeft geïnteresseerd te zijn?
‘De eerste stap is altijd een intake-gesprek, persoonlijk of via Skype. We willen de persoon beter leren kennen: waarom wil hij of zij naar Nederland vertrekken, wat wil die persoon bereiken, en last but not least: wat zijn zijn of haar kwaliteiten? Onze vereisten zijn duidelijk: de jongere moet echt zelf graag naar Nederland willen, gemotiveerd zijn en minstens vloeiend Engels spreken. Wij analyseren de CV’s van de kandidaten met de ogen van een potentiële Nederlandse werkgever. Als opleiding en CV niet aantrekkelijk zijn voor de Nederlandse arbeidsmarkt, zullen we adviseren om eerst te kijken in landen waar zijn of haar kwaliteiten beter in de markt liggen.’

‘We geven verder algemeen loopbaan-advies en stellen onze contacten in Nederland ter beschikking Erik Kooijmans FuturoNLvoor meer gespecialiseerde adviezen en verwijzingen in vakgebieden die wij zelf niet beheersen. Het lijkt zo misschien dat we de kandidaten bij de hand nemen in alle stappen van het proces, maar niks is minder waar. We maken vanaf het begin duidelijk dat het initiatief bij de kandiaat ligt: hij of zij is de ‘project owner’. Wij helpen alleen waar zij aangeven ons nodig te hebben.’

Jullie zijn nog niet zo lang bezig met jullie intiatief. Hoe zorgen jullie er voor dat FuturoNL meer bekendheid krijgt??
‘Via verschillende kanalen. We hebben onze eigen Facebook-pagina waar we regelmatig informatie plaatsen over werken in Nederland en vacatures onder de aandacht brengen. De Italiaanse media tonen interesse voor onze activiteiten, er zijn artikelen over ons verschenen en interviews uitgezonden. Verder werken we samen met Italiaanse instituten die dezelfde doelen nastreven als wij. Eén van hen is Alma Laurea. Deze organisatie interesseert zich in de loopbaanontwikkeling van afgestudeerde Italianen en verwijst vaak via haar site naar ons. Verder heeft dit instituut haar databank met de CV’s van bijna 2 miljoen afgestudeerden tot onze beschikking gesteld.’

Ik kan me voorstellen dat er in Italië positief op jullie initiatief gereageerd wordt. Is dat in Nederland ook zo?
‘In Italië zijn de reacties inderdaad heel positief. We merken dat veel instellingen graag hun deuren voor ons openen en hun medewerking verlenen. Maar ook voor Nederland geldt dat. Het kost ons geen moeite om referenten te vinden naar wie we onze kandidaten kunnen doorverwijzen, mensen die graag een uurtje ter beschikking stellen om een deskundig advies te geven. En ondanks de werkeloosheidscijfers in Nederland zijn recruiters en headhunters geïnteresseerd in onze lijst van cv’s. Met name als het gaat om vakgebieden met een krappe arbeidsmarkt, zoals het geval is met hoogopleide technische profielen. Nederland komt momenteel zo’n 50.000 technische professionals en met name ingenieurs tekort. En dat biedt Italiaanse jongeren met de deze kwalificaties perspectief, vooral omdat de Italiaanse technische opleidingen in het buitenland hoog aangeschreven staan’

En hebben jullie al successen geboekt? En wat hoop je over vijf jaar te zien als je terugkijkt?
‘We zijn nog te kort bezig om al echte successtories te kunnen vertellen. We hebben wel al een aantal kandidaten die bezig zijn met veelbelovende trajecten. Dat belooft dus veel goeds voor de toekomst. Ik hoop dat we over een jaar of vijf kunnen zeggen dat we een aantal Italiaanse jongeren wereldwijzer hebben gemaakt. Dat we hebben kunnen bijdragen aan het behoud van hun waarde voor de arbeidsmarkt, op de korte termijn voor de Nederlandse en op de langere termijn voor de Italiaanse als ze terug willen keren. En als we daarnaast ook een positief steentje kunnen bijdrage aan het imago van Nederland ben ik heel tevreden.’

Hoe kunnen mensen die FuturoNL willen helpen, contact met jullie opnemen?
‘Door een mailtje te sturen naar futuronl@tiscali.it of mij te bellen op +39 366 5299022. En mocht je als Nederlander of Vlaming in Italië nog een actief netwerk in Nederland hebben en ons willen helpen bij het uitbreiden van ons FuturoNL-netwerk dan horen we dat natuurlijk ook graag!’

 

 

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *